Dedicated to The Overlanders Steakhouse

Once upon a time, when the yen was the most powerful force in the world…

このナレーションで始まる映画「スワロウテイル」が公開された1996年、英語も海外事情も分からないまま、日本を旅立ったのは1996年11月14日。

Sydney(シドニー) でKawasakiのモーターサイクルZ1Rを手に入れ、旅に出たのが1997年5月16日。

旅をはじめて1か月後、6月19日、Alice springs(アリス・スプリングス)に辿り着いた。
オーストラリアの中心部、荒涼とした砂漠に位置しているが、街の中心部にはTod River(トッド川)が流れており、いわばオアシスのような街だ。

そのAlice Springs に1軒のレストランがあった。
名前をThe Overlanders Steakhouse という。
カンガルー、エミューのようなオーストラリア産の食材を使った珍しい料理を提供してくれるレストランだ。

どうしても、その味が食べたくて、なけなしの金をはたき、その店を訪れた。
https://z1r2takeda.com/?p=377

当時の写真がこれである。

この時、食べたのが、エミュー、カンガルー、ラクダ、ワニ。

これが当時のリーフレット(裏・表)。
おそらく、これを保管しているのは、世界中に何人もいないだろう。

オーストラリア一周の旅を終えた1998年、それからおよそ6ヶ月間、東海岸に滞在していたが、再びNorthern Territory を訪れることはなかった。

それから20年が過ぎた。
いつか、訪れたいと願い続けていたが、不思議な縁とタイミングにより、2018年の11月、再びAlice Springsに足を踏み入れることが出来た。
https://z1r2takeda.com/2018/11/08/fawz-day-8/

店のたたずまいは、当時のまま。

メニュー
■Today’s Soup
Potato and leek Served with freshly baked Damper

■ Platter Consisting of
Crocodile Pattie (Farmed)
Kangaroo Fillet served with a red wine and Mushroom sauce (Wild)
Buffalo Chipolata (Wild)
Camel Fillet (Wild)

■Your Choice of the following
Barramundi Fillet of Fish (Farmed ) (gf)
Grilled and served with a lemon cheek

or
200g Ribeye Steak / Scotch Fillet
Served with a Red wine Mushroom Sauce

Main Meals served with Roasted potatoes, And Steamed Vegetables

■ Dessert
Traditional Apple Pie – Served Hot with Cream
or
Pavlova – Served with Cream & Passion fruit Coulis

珍しいだけではなく、どれもが本当に美味しい品々だった。
以前メニューにあったエミューが無くなったのは、高級ブランドの工業製品の原料としてエミューの価格が高騰したからだ。
そういえば、スーパーでエミューの肉を見かけなかったのは、もしかしたら「食べるもの」ではなく「使う物」になったからかもしれない。
馬鹿な話だ。

正直、このレストランを生きているうちに訪れることはないと思っていた。
しかも、自分と同じような、あるいはそれ以上の胃袋に育った息子と一緒に。

そして、なぜ、The Overlanders Steakhouse について書いたのか。
実は、何カ月も前に、この店は閉店していたのだ。
FacebookからThe Overlanders SteakhouseのWebsiteが更新された旨のアナウンスを拾わなかったら、しばらく気づくことはなかっただろう。

Facebook では閉店理由については書いていなかった。
しかし、ABCのニュースサイトのアーカイブには、このように書いてあった。
以下、抜粋

The iconic Overlanders Steakhouse in Alice Springs has closed its doors for good.
The well-known restaurant opened in 1971 and had been on the market for a while.
Manager Jenny Schrader told ABC Alice Springs that despite the fact there was someone keen to buy the business, the sale didn’t go through on time and the decision to close was made.
Schrader says it was a very hard decision to make.
“It’s not a reflection on the town. We chose to not renew our lease,” she said.
“Mark and I have put our heart and soul into it. It was a beautiful chapter in our lives.”
Schrader says they will now begin selling off the furniture and memorabilia.

地元、ノーザンテリトリーのNT News では、このように書かれている。
以下、抜粋

The iconic The Overlanders Steakhouse has closed its doors and all its Centralian memorabilia, tales, chair, crockery, cutlery and more is for sale — if anything is still left to sell.

Business owners Jenny and Mark Schrader had heavy hearts and a tear in their eye when they closed the doors on the restaurant for the final time on Saturday night.
They had been the “caretakers” for the restaurant, which was officially opened in 1971, for almost three years.
“We decided a year ago that we were not going to renew our lease for the building which expires on March 14,” Mrs Schrader said.

“We tried had to sell it and had some interest but in the end there was no buyer.
“So everything has to go from the cutlery, the memorabilia and even Wayne’s (Kraft, the former owner) wine collections.

“It is a fire sale so we will accept any reasonably priced offer.
“”Everything that is not fixed to the floor or a wall has to be moved.
“We have had a fantastic three years in the restaurant and there are so many tales to tell.
“They include a European gentleman who dined in the restaurant 20 years ago and brought his children back for the experience.
“A tour company that regularly comes here when in Alice Springs wanted to book this week but we had to say no.
“And there is a WA business couple who come to Alice Springs every couple of weeks and always come to dine here, whether it is just the two or a group of 10.”

Mrs Schrader believes that The Overlanders Steakhouse has been turned around from being mainly frequented by tourists, especially on coach tours, to be a preferred restaurant for the town.
The signature dishes for the restaurant, prepared Mr Schrader who is a chef, ae damper, stuffed mushrooms and beef ribs made on the premises.
But they will be no more.
The Schraders had to let six staff go when they closed on Saturday including one who had been employed at the restaurant for 20-plus years.
 
The “everything must go” sale includes the saddles on the beams and rails, the Lords Taverners collection and the portraits of historic characters by Jenny Cook.

The closure of the restaurant will be a blow to the as it lessens the choice of stand-alone restaurants to dine at.

It could impact on the Alice Springs Masters Games as the restaurant was asocial gathering place at the end of the day that helped create the reputation of “The Friendly Games”.

The Overlanders Steakhouse がオープンしたのは1971年。
50年近くに渡り、アウトバックのアイコンとして沢山の観光客たちを楽しませてきたレストランだったが、おそらく経営は苦しかったのだろう。
最後の3年間、この店を守り続けてきた夫妻は、ついに店舗賃貸の更新手続きをしなかったという。

これだけの歴史をもち、決して客の入りも悪くないレストランを継続できなかったのは、ほかにも理由があるのかもしれないが、もはやあの野趣あふれる味を楽しむ機会は永久になくなってしまった。